Kirkko on hengellinen sairaala. Ihmiset kokevat suurta tuskaa. Joskus vammat ovat kohtalokkaita. Joskus Pyhä Henki, seurakunnan kautta, onnistuu tyrehdyttämään verenvuodon ennen kuin usko kuolee. Ne, jotka epäonnekseen ovat joutuneet oikeaan sairaalaan fyysisten vaivojen takia ymmärtävät, että mikään ei ole niin turhauttavaa kuin sairastaminen, pelkääminen, yksin oleminen ja se, että jäät vaille tarvitsemaasi hoitoa. Juuri siksi niin monet Myöhempien Aikojen Pyhien Jeesuksen Kristuksen Kirkon jäsenet eivät siedä enää kirkossa käymistä. He ovat kuolemaisillaan, emmekä aina myönnä heidän haavojaan.

Ongelma

En syytä ketään erityisesti siitä, miten asiat ovat, enkä yritä vapauttaa potilasta henkilökohtaisesta vastuusta omasta hengellisyydestään. Tarkoitan sitä, että liian usein ihmiset, jotka kärsivät hengellisesti, tuntevat olonsa aliedustetuiksi (ja siksi vieraantuneiksi) kirkossa.

Esimerkiksi, istut ehkä pyhäkoulussa ja opettaja johtaa keskustelua temppelipalveluksesta. Joku kommentoi:

“Rakastan temppeliä. Tunnen Hengen niin vahvana siellä. Joka ikinen kerta, kun menen temppeliin, saan ilmoitusta. Menen sinne kysymysten kanssa ja palaan takaisin vastausten kanssa. Tunnen itseni hengellisesti virkistyneeksi ja saan lisää uskoa ja energiaa, jota tarvitsen seuraavaa viikkoa varten.”

Se on hienoa. Ihmisten tulee todistaa siitä. Mutta meidän täytyy myös muistaa, että monet ihmiset luokassa luultavasti ajattelevat:

“En yleensä tunne mitään temppelissä. Itse asiassa, joskus minusta tuntuu pahalta. En ole koskaan saanut ilmoitusta siellä. En saa vastauksia. Tunnen syyllisyyttä siitä, että en tuntenut Henkeä siellä. Ja sen takia minusta tuntuu, että en ole kelvollinen menemään ollenkaan Herran huoneeseen. Mitä teen väärin? Onko syy minussa?”

Se on vähän sama asia, kuin lääkärille meno murtuneen käsivarren takia. Sen sijaan, että hoitaisi sitä, lääkäri vain pullistelee: ”Eikö olekin hienoa, kun on käsivarret? Katso tätä! *Tekee leuanvedon yhdellä kädellä*. No, kiitos käynnistä. Se tekee kaksi tuntia.”

Samoin voi käydä monien muiden aiheiden kohdalla:

  • Rukouksen voima
  • Kymmenysten siunaukset
  • Todistus Joseph Smithistä
  • Pyhän Hengen lahja
  • Mormonin kirja
  • Yleiskonferenssi
  • Sakramentti
  • Sukututkimustyö
  • Palvelu

Luettelo jatkuu jatkumistaan. Älkää nyt ymmärtäkö minua väärin. Meidän ei tarvitse vaimentaa tai sensuroida todistuksiamme ottaaksemme huomioon muiden tunneperäiset herkkyydet, mutta meidän tulee seurata neuvoja, jotka nuori Henry B. Eyring sai aluejohtajaltaan:

Kun tapaat jonkun, kohtele häntä, aivan kuin hän olisi suurissa vaikeuksissa, niin yli puolet ajasta olet oikeassa.

Presidentti Eyring lisäsi: “Hän oli paitsi oikeassa, niin vuosien varrella olen oppinut, että hän oli myös liian myönteinen arviossaan” (”Yritän”, lokakuu 2018). On mahtavaa todistaa ja jakaa hengellisiä kokemuksia. Jatketaan sitä, kunhan se on todella vilpitöntä, eikä vain odotetun vastauksen lausumista. Mutta muistakaamme myös ottaa huomioon ja olla ajattelevaisia niitä jäseniä kohtaan, jotka tuntevat olevansa syrjäytettyjä ja valtavirran ulkopuolella, koska he eivät voi vielä pukeutua samanlaiseen todistuksen viittaan, eikä sinkoutua äärettömyyteen ja sen yli.

Miten korjata asia?

Karsi ylimääräisyyksiä ja tuo esiin tosiasiat.

Huomaa, että en kannata perhosten hävittämistä. Meidän pitää saada aikaan tasapaino. Täysin virheetön ja siisti oppitunti on suoraan sanoen tylsä. Se on aikuisten versio litanniasta: ”Haluan lausua todistukseni. Tiedän, että kirkko on totta, rakastan äitiäni ja isääni…” Mutta täysin vastakkaiseen ääripäähän hyppääminen on hengellisesti vaarallista. Emme halua, että pyhäkoulusta tulee valitustemme ja ongelmiemme keskustelupaikka. Olemme luultavasti kaikki olleet mukana luokassa, jossa muutama kysymys on suistanut raiteiltaan koko oppiaiheen. Emme voi hypätä tuohon kaninkoloon.

Kaikkein parhaat oppitunnit, joissa olen ollut mukana pyhäkoulussa tai vanhinten koorumissa, ovat olleet tulosta todellisesta, rehellisestä, vilpittömästä ja raa’asta haavoittuvuudesta. Nämä voivat olla muutoksen hetkiä. Keskustelu herää henkiin. Osanotto lisääntyy. Ihmiset, jotka ovat olleet hiljaa piristyvät, kun oppiaiheesta yhtäkkiä tulee heidän tarpeisiinsa sopiva.

Mutta tarvitset sekä heikkoja potilaita että kokeneita lääkäreitä, jotta sairaala voi toimia tehokkaasti. Uskon, että kun potilas paljastaa itsensä, joku muu luokassa vastaa: ”Olen iloinen tuosta kysymyksestä, koska olen käynyt läpi jotain hyvin samankaltaista. Tämä auttoi minua…”

Haavat tulevat esiin, Pyhä Henki tulee paikalle ja todellinen lääkäri on työssään.

Haaste

Jos olet opettaja, haastan sinut toimimaan seuraavasti:

  • Todista totuudesta, mutta kysy myös oikeita kysymyksiä. Jos saamasi vastaukset ovat loistavia ja kauniita, koeta mahdollisesti esittää vastapuolen näkökulma. Esitä paholaisen puolustajaa … kirkossa (voi, ironista). Jos oppitunti käsittelee paastoamista, kysy: ”Mitä tapahtuu, jos paastoat jonkin asian puolesta, jota tarvitset enemmän kuin mitään, eikä mitään tunnu tapahtuvan? Teitkö jotain väärin?” Tämä on ihan sopivaa kysyä, koska tuo hypoteettinen skenaario tapahtuu jatkuvasti.
  • Etsi oppiaiheestasi näkökulma, josta itselläsi on kysymyksiä tai epäilyksiä. Laita pallo pyörimään luokassa olemalla haavoittuva opettajana ja pyytämässä apua omiin epäilyksiisi. Se, että olet opettaja, ei tarkoita sitä, että sinun pitäisi antaa vaikutelma, että tiedät kaiken aiheestasi. Henki on oikea opettaja, ja innoittavat kysymykset kutsuvat Hänet luokkahuoneeseen.

Kun teet näitä asioita, autat luokassa olevia tuntemaan olonsa mukavaksi, jotta he voivat jakaa todistuksensa [tai sen puutteen], oivalluksia, kokemuksia, kysymyksiä ja ideoita.” Haastan sinut tekemään seuraavasti:

  • Jos sinua vaivaa jokin asia ja luokassa, johon osallistut, käydään asioita läpi rutiininomaisesti, ole rohkea. Älä rakenna muuria ympärillesi ja palaa selviytymistilaan ihan heti. Ravistele asioita hieman. Nosta kätesi ylös ja ole haavoittuva. Kysy kysymyksesi, sikäli kun ne sopivat aiheeseen, ilmaise huolenaiheesi. Tee uskon loikka. Arvaukseni on, että joku luokassa ottaa kopin.
  • Jos sinua ei vaivaa mikään asia, harkitse vaikeiden kysymysten kysymistä siitä huolimatta, koska joku lähelläsi kärsii.

Elämät muuttuvat

Vanhin L. Tom Perry sanoi, että evankeliumi ”vastaa kaikkiin elämän kysymyksiin ja ongelmiin.” Kirkon luokkien tarkoitus on opiskella tuota evankeliumia. Mutta miten voimme koskaan soveltaa evankeliumia ongelmiimme, jos emme sovella evankeliumia oikeisiin ongelmiin? Totta, voimme harjoitella sitä kotona (ja oppimisemme pitäisikin olla kotikeskeistä ja kirkon tukemaa), mutta käyttäkäämme hyödyksi meille varattu yhteinen aika. Kun puhumme henkilökohtaisista epäilyksistämme, epävarmuudesta ja lannistumisestamme kirkossa, Henki toimii vapaammin, luokan osallistuminen lisääntyy selvästi ja elämät muuttuvat.

 

Alkuperäisen artikkelin on kirjoittanut David Snell ja se on julkaistu thirdhour.org -sivustolla. Artikkelin on kääntänyt Krista Kora.